Marino Auffant: ¬ęRD es primero en la regi√≥n con estudio de factibilidad de semiconductores¬Ľ

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Marino Auffant: ¬ęRD es primero en la regi√≥n con estudio de factibilidad de semiconductores¬Ľ

Diario Libre conversa con el consultor del Ministerio de Industria, sobre las aspiraciones del país de asociarse con los EE. UU. en esta industria

 

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Marino Auffant: RD es primero en la región con estudio de factibilidad de semiconductores
Marino Auffant, consultor e investigador en geopol√≠tica, convers√≥ con Diario Libre sobre las oportunidades de Rep√ļblica Dominicana en la industria de semiconductores. (FUENTE EXTERNA)

La Rep√ļblica Dominicana¬†aspira¬†en grande. A insertarse en una¬†industria¬†tecnol√≥gica en la que a√ļn no tiene experiencia manufacturera: la de los¬†semiconductores.

En los √ļltimos meses, el pa√≠s ha arreciado una campa√Īa para ser tomado en cuenta por los¬†Estados Unidos, cuya Ley CHIPS otorga al Departamento de Estado¬†500 millones de d√≥lares¬†para diversificar y fortalecer la cadena de valor global de estos artefactos entre sus naciones aliadas.

Ya un¬†estudio de¬†factibilidad¬†presentado en enero pasado en Washington, por la Fundaci√≥n para las Tecnolog√≠as de la Informaci√≥n y la Innovaci√≥n (ITIF, por sus siglas en ingl√©s), determin√≥ que el pa√≠s es ¬ęaltamente competitivo¬Ľ para la¬†industria¬†de¬†semiconductores¬†en el Caribe.

Recomienda al Gobierno dominicano preparar una¬†¬ęproposici√≥n de valor expl√≠cita¬Ľ¬†sobre por qu√© quiere atraer este mercado y definir una estrategia de¬†competitividad.

El Ministerio de Industria, Comercio y Mipymes lidera las diligencias para lograr este objetivo. Uno de sus consultores, Marino Auffant, un dominicano investigador en geopolítica, basado en Washington, amplía a Diario Libre los pormenores de este creciente interés.

‚ÄĒ¬ŅCu√°l es la¬†oportunidad¬†econ√≥mica¬†que el pa√≠s persigue con este inter√©s marcado para ser tomada en cuenta por EE. UU.?

Los semiconductores son el cuarto producto más comercializado a nivel mundial, y son esenciales para el funcionamiento de todos los electrónicos -desde lavadoras a portaaviones-. Son uno de los mercados de más alto crecimiento en el mundo, y alcanzarán el trillón de dólares en ventas para el 2030.

Aunque los EE. UU. inventaron los¬†semiconductores¬†y sus compa√Ī√≠as sol√≠an dominar este mercado, las¬†inversiones¬†se movieron a Asia en los √ļltimos 50 a√Īos, y los Estados Unidos hoy en d√≠a se han quedado atr√°s y han perdido su¬†capacidad¬†de producir¬†semiconductores¬†de punta.

Por esto, la administración Biden pasó el CHIPS and Science Act en agosto del 2022 para relanzar la fabricación de semiconductores en EE. UU., con más de 50 billones de dólares en incentivos a esta industria.

Sin embargo, los semiconductores tienen que pasar por un proceso de ensamblaje, prueba y empaque (ATP, en inglés) después de ser fabricados, y esto se sigue realizando en Asia, en países como Taiwán, China, Malasia y Singapur.

Por estas razones, los pa√≠ses de Am√©rica Latina, y Rep√ļblica Dominicana en particular, tienen la¬†oportunidad¬†de posicionarse como centros de ATP de¬†semiconductores¬†para complementar la¬†fabricaci√≥n¬†creciente de¬†semiconductores¬†en los Estados Unidos.

El¬†CHIPS Act¬†dota al Departamento de Estado con 500 millones de d√≥lares en¬†fondos¬†ITSI (International Technology Security and Innovation Fund) para fomentar el desarrollo de estas industrias en nuevas geograf√≠as amigas de los Estados Unidos, y por ende la Rep√ļblica Dominicana se est√° perfilando para ser recipiente de estos¬†fondos.

‚ÄĒEl estudio presentado por ITIF hace recomendaciones. ¬ŅEstas pueden ser aplicadas a una velocidad que nos permita ser tomados en cuenta por EE. UU. en esta coyuntura, dado que aqu√≠ no existe esta¬†industria?

Al contar con el estudio realizado por ITIF en enero, la Rep√ļblica Dominicana ya es el primer pa√≠s de toda la regi√≥n en contar con un estudio de¬†factibilidad¬†de la¬†industria¬†de¬†semiconductores, y ya en s√≠ posiciona al pa√≠s favorablemente para recibir los¬†fondos¬†ITSI.

Inclusive, la primera recomendación dada por el reporte es que se considere al país como un socio prioritario para estos fondos.

Esta industria casi no existe en América Latina (aparte de unas cuantas facilidades en México y Costa Rica), y la meta de estos fondos es desarrollar centros de ATP en nuevos países.

Sin embargo, el proceso de atracción de la industria es de largo plazo, y por eso el país debe tomar en cuenta todas las recomendaciones del reporte para seguir construyendo un clima favorable para este sector.

¬ęDe ser o no recipiente de los Estados Unidos, la Rep√ļblica Dominicana debe continuar enfoc√°ndose en atraer inversiones en este sector¬ĽMarino AuffantConsultor‚Äú

‚ÄĒSe espera que EE. UU. elija siete pa√≠ses para asociarse y explorar¬†oportunidades¬†de crecimiento de la¬†industria. Ya se ha asociado con Costa Rica, Panam√°, Vietnam, Indonesia y Filipinas. ¬ŅTiene¬†oportunidad¬†Rep√ļblica Dominicana de entrar en esa¬†lista, dado el calibre de los incluidos?

No creo que el n√ļmero de ¬ęsiete¬Ľ pa√≠ses sea un n√ļmero fijo, sino la intenci√≥n inicial que se fij√≥ para estos¬†fondos. A mi entender,¬†no hay nada que impida¬†a EE. UU. asociarse con m√°s de siete, pero puedo estar equivocado.

M√°s all√° de ah√≠, la Rep√ļblica Dominicana s√≠ tiene la¬†oportunidad¬†de entrar en esta¬†lista. Por ejemplo, el sector manufacturero y de zonas francas dominicano es muy superior al de Panam√°.

‚ÄĒEl fondo ITSI es una min√ļscula parte de la¬†inversi√≥n¬†de EE. UU. en¬†semiconductores. Pero, ¬Ņqu√©¬†relevancia¬†tienen y por qu√© Dominicana¬†aspira¬†a ellos?

Los fondos ITSI mandan un mensaje a los inversionistas, dan un sello de aprobación de que el Gobierno de los Estados Unidos considera al recipiente como un destino seguro y confiable para la industria de semiconductores, y además, ayudan a crear condiciones favorables para atraer a la industria (financiando, por ejemplo, estudios de mercado y programas de capacitación).

Estos fondos no son necesarios ni suficientes para atraer a la industria de semiconductores, pero definitivamente pueden ayudar a resaltar el clima de inversión favorable del país y el nivel de avance de su sector manufacturero, y generaría confianza de parte de los inversionistas internacionales.

¬ęLa Rep√ļblica Dominicana s√≠ tiene la oportunidad de entrar en esta lista. Por ejemplo, el sector manufacturero y de zonas francas dominicano es muy superior al de Panam√°¬ĽMarino AuffantConsultor‚Äú

‚ÄĒ¬ŅTiene el pa√≠s una especie de¬†deadline¬†para lograr un cupo de¬†asociaci√≥n¬†con Estados Unidos para los¬†semiconductores?

A mi entender, no hay un deadline, ni un proceso de aplicación oficial. Sin embargo, mientras antes, mejor, ya que los fondos son limitados.

‚ÄĒDe no ser tomada en cuenta para asociarse con Estados Unidos, ¬Ņqu√© camino debe tomar la Rep√ļblica Dominicana para atraer inversiones en un sector en el que no tiene experiencia?¬†

Como mencioné, los fondos ITSI no son ni suficientes ni necesarios para atraer estas inversiones, y al final del día, los que deciden hacen las inversiones son las empresas, las cuales en gran parte son asiáticas, y no el gobierno de los Estados Unidos.

Por ejemplo, India acaba de recibir una inversión inmensa de parte de la empresa estadounidense Micron sin contar con fondos ITSI, y México cuenta con facilidades de ATP y ha atraído inversiones de empresas estadounidenses y europeas sin estos fondos.

De ser o no recipiente de los Estados Unidos, la¬†Rep√ļblica Dominicana debe continuar enfoc√°ndose en atraer inversiones¬†en este sector, siguiendo las recomendaciones del reporte, mercade√°ndose ante inversionistas internacionales de Estados Unidos, Asia, y Europa, participando en ferias y¬†roadshows, y dando a conocer su sistema de zonas francas y su clima de inversi√≥n, el cual es de los m√°s favorables y atractivos de toda la regi√≥n.

‚ÄĒ¬ŅLa¬†ubicaci√≥n¬†geogr√°fica del pa√≠s ser√≠a una de sus armas para atraer esas¬†inversiones?

Claro, esta¬†ubicaci√≥n¬†hace de la Rep√ļblica Dominicana un destino potencial no solo de¬†friendshoring¬†(pa√≠s amigo), sino de¬†nearshoring¬†(pa√≠s cercano). Sin embargo, la geograf√≠a es solo una de sus armas, dentro de un arsenal amplio que incluye:

  • la¬†estabilidad¬†econ√≥mica¬†y pol√≠tica
  • los¬†incentivos¬†de zona franca
  • la¬†capacidad¬†y conectividad log√≠stica
  • el costo de la mano de obra
  • los programas de capacitaci√≥n de personal (por ejemplo, Infotep)
  • los esfuerzos de eficientizar la burocracia y las aduanas, y dem√°s

Por eso se debe promover al país en todas sus dimensiones, para dar a conocer la historia de éxito del país en el sector de manufactura. Pocos conocen que las principales exportaciones del país, hoy en día, son los dispositivos médicos y los electrónicos.

Por eso, se debe dar a conocer y promover ante audiencias internacionales la diversificación económica del país, y las oportunidades que existen en una amplia gama de sectores, incluyendo la manufactura de alto nivel.

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