Premio Nobel de Medicina 2023 para Katalin Karik贸 y Drew Weissman por la vacuna de la covid

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Premio Nobel de Medicina 2023 para Katalin Karik贸 y Drew Weissman por la vacuna de la covid

El jurado de la Academia sueca destaca que estos 鈥渄escubrimientos innovadores han cambiado fundamentalmente nuestra comprensi贸n de c贸mo interact煤a el ARNm con nuestro sistema inmunol贸gico鈥

El Comit茅 Nobel anuncia el ganador del Nobel de Medicina 2023, en directo

El Comit茅 Nobel anuncia el ganador del Nobel de Medicina 2023, en directo

Drew Weissman, a la izquierda, y Katalin Karik贸, ganadores del Premio Nobel de Medicina 2023, en la Universidad de Pensilvania, en una imagen sin datar.Foto:聽PEGGY PETERSON (AP)
Miguel 脕ngel Criado
MIGUEL 脕NGEL CRIADO
02聽oct聽2023 – 05:28

La Academia sueca ha concedido hoy el premio Nobel de Fisiolog铆a o Medicina a Katal铆n Karik贸 y Drew Weissman por la vacuna de la covid basada en ARN mensajero.聽La bioqu铆mica h煤ngara Katalin Karik贸 pas贸 40 a帽os trabajando en la sombra聽y desarrollando avances claves para las inyecciones de Moderna y BioNTech.聽Drew Weissman trabaj贸 con Karik贸聽e hizo posibles las terapias a partir del ARN mensajero. Las vacunas de Pfizer o Moderna lo incorporan y no existir铆an sin su visi贸n. Con Karik贸, son 13 las mujeres que han recibido el Nobel de Medicina.

El jurado de la Academia sueca ha destacado que otorga este galard贸n a Karik贸 y Wiessman 鈥減or sus descubrimientos sobre modificaciones de bases de nucle贸sidos que permitieron el desarrollo de聽vacunas de ARNm eficaces contra la covid-19鈥. 鈥淟os descubrimientos de los dos premios Nobel fueron fundamentales para desarrollar vacunas de ARNm eficaces contra la COVID-19 durante la pandemia que comenz贸 a principios de 2020. A trav茅s de sus descubrimientos innovadores, que han cambiado fundamentalmente nuestra comprensi贸n de c贸mo interact煤a el ARNm con nuestro sistema inmunol贸gico, los galardonados contribuyeron a la tasa sin precedentes de desarrollo de vacunas durante una de las mayores amenazas a la salud humana en los tiempos modernos鈥, ha destacado el jurado.

Ambos premiados recibieron el聽premio Fronteras del Conocimiento de la Fundaci贸n BBVA en el a帽o 2022聽por este mismo motivo. La h煤ngara Karik贸, cuyas primeras investigaciones fueron rechazadas hasta perder el puesto en la universidad, y el estadounidense Weissman, que sufri贸 problemas similares, fueron distinguidos el a帽o anterior con los聽premios Princesa de Asturias. 鈥淩ecib铆a una carta de rechazo tras otra de instituciones y compa帽铆as farmac茅uticas cuando les ped铆a dinero para desarrollar esta idea鈥,聽coment贸 Karik贸 a EL PA脥S聽en una entrevista realizada en diciembre de 2020, en plena pandemia.

El jurado de la Academia Nobel, anuncia el premio de Medicina para Katal铆n Karik贸 y Drew Weissman.
El jurado de la Academia Nobel, anuncia el premio de Medicina para Katal铆n Karik贸 y Drew Weissman.TOM LITTLE (REUTERS)

Katalin Karik贸, bioqu铆mica hungaroestadounidene,e naci贸 en enero de 1955 en Szolnok (Hungr铆a). Graduada en Biolog铆a en la Universidad de Szeged (Hungr铆a) en 1978 y doctorada en Bioqu铆mica en 1982, empez贸 a estudiar las propiedades del ARN mensajero en ese centro h煤ngaro. En 1985 emigr贸 a Estados Unidos con su marido y su hija de dos a帽os. Drew Weissman naci贸 en Lexington(Massachusetts, EEUU) es profesor de Medicina en la Escuela de Medicina Perelman de la Universidad de Pensilvania y trabaja sobre el ARN y su aplicaci贸n en el desarrollo de vacunas y terapia g茅nica.

El ARN es una mol茅cula imprescindible para la vida. Sintetizado en el n煤cleo de las c茅lulas, lee las instrucciones escritas en el ADN y parte con ellas para que las f谩bricas del organismo produzcan todo lo necesario para existir. En la d茅cada de los 90, Karik贸 plante贸 la idea de utilizar ese mensajero para curar a los enfermos. Si se introdujese en sus c茅lulas el trozo adecuado de ARN, especulaba, estas producir铆an la prote铆na ausente que causa una anemia o generar铆an una respuesta inmune frente a una infecci贸n o incluso el c谩ncer. Weissman quer铆a producir mejores vacunas y tambi茅n present铆a que la respuesta pod铆a estar en la fr谩gil mol茅cula.

En una entrevista despu茅s del premio, Karik贸 ha dicho que su difunta madre hab铆a especulado con que podr铆a ganar el Nobel, a lo que ella le recordaba que hubo un tiempo en el que ni siquiera pudo conseguir una subvenci贸n para su investigaci贸n. 鈥淓lla [su madre] dijo, 鈥榩ero trabajas muy duro鈥. Y yo le dije que muchos, muchos cient铆ficos trabajan muy, muy duro鈥, a帽adi贸 Kariko, que dorm铆a cuando recibi贸 la llamada de Estocolmo y al principio pens贸 que era una broma. El coganador Weissman ha asegurado que este premio es un 鈥渟ue帽o de toda la vida鈥 y record贸 haber trabajado intensamente con Karik贸, incluidos correos electr贸nicos a medianoche, ya que ambos sufr铆an insomnio. 鈥淒urante los 20 a帽os que trabajamos juntos, antes de que nadie supiera lo que es o le importabr al ARN, 茅ramos nosotros dos, literalmente, uno al lado del otro trabajando juntos, hablando y discutiendo nuevos datos鈥, dijo, en una grabaci贸n hecha p煤blica en el sitio web del Nobel, informa Reuters.

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La estabilidad del ARN mensajero es el logro que destaca el vir贸logo聽Mariano Esteban, jefe del Grupo de Poxvirus y Vacunas del Centro Nacional de Biotecnolog铆a (CNB), CSIC. 鈥淪e degradaba con la vista. Ellos lo modificaron para que fuera estable鈥, dice. Tambi茅n idearon c贸mo colarlo en la c茅lula, envolvi茅ndolo en nanopart铆culas lip铆dicas que atraviesan la c茅lula. Otro de sus puntales lo recuerda聽Luis Enjuanes, jefe del Laboratorio de Coronavirus del CNB: 鈥淓l ARN mensajero genera una respuesta inmune m谩s fuerte鈥.

Por su parte,聽Isabel Sola, codirectora del grupo de coronavirus, destaca el trabajo de Karik贸 y Weismann como un gran ejemplo de ciencia b谩sica que tuvo en la emergencia que supuso la pandemia su gran oportunidad. 鈥淧art铆an de la observaci贸n de que una mol茅cula como el ARN mensajero no activaba respuesta inmune en la c茅lula y s铆 lo hac铆a el ARNm extra帽o. Por qu茅 las c茅lulas diferenciaban entre lo propio y lo ajeno鈥, comenta. Sobre esa base, lo convirtieron en una mol茅cula potencialmente terap茅utica, 鈥減ara dar mensajes a la c茅lula鈥, en palabras de Sola. La estaban ensayando contra otros pat贸genos, pero, termina Sola, 鈥渓a gran oportunidad fue el coronavirus, un virus muy espec铆fico contra el que las vacunas han funcionado de forma fenomenal鈥. Tanto Sola, como Enjuanes y Esteban terminan con dos ideas: es un premio completamente merecido y gran ejemplo de tenacidad, en particular de Karik贸, que nunca se rindi贸 a pesar de los muchos portazos que le dieron a ella y su trabajo.

Ana Fern谩ndez Sesma, investigadora y vir贸loga, catedr谩tica y directora del departamento de Microbiolog铆a en la Escuela Icahn de Medicina en Monte Sina铆 en Nueva York, destaca otro aspecto en declaraciones al SMC Espa帽a: 鈥淓s una alegr铆a y, sobre todo, que se haya reconocido a una mujer, que como bien sabemos hay muy poquitas [entre las laureadas], y es totalmente merecido鈥.

El jurado del Nobel destaca adem谩s, la importancia de esta tecnolog铆a de cara al futuro: 鈥滾a impresionante flexibilidad y velocidad con la que se pueden desarrollar vacunas de ARNm allanan el camino para utilizar la nueva plataforma tambi茅n para vacunas contra otras enfermedades infecciosas. En el futuro, la tecnolog铆a tambi茅n podr谩 utilizarse para administrar prote铆nas terap茅uticas y tratar algunos tipos de c谩ncer鈥, afirman.

En la edici贸n de 2022, el premiado con el Nobel de Medicina fue聽el bi贸logo sueco Svante P盲盲bo聽por 鈥渟us descubrimientos sobre el genoma de hom铆nidos extintos y la evoluci贸n humana鈥. P盲盲bo es uno de los pioneros en la investigaci贸n del ADN antiguo y creador de una nueva disciplina, la paleogen贸mica. El estudio del pasado con los ojos de la gen茅tica est谩 siendo uno de los caminos m谩s fruct铆feros, en especial para conocer y entender la evoluci贸n humana. En 2018, P盲盲bo recibi贸 el premio Princesa de Asturias por sus trabajos en este campo, siendo el premio espa帽ol, de nuevo, adelanto del Nobel. En la edici贸n del a帽o anterior, los galardonados fueron David Julius y Ardem Patapoutian, que hab铆an descubierto聽los receptores con los que cuenta el sistema nervioso para detectar el calor o las caricias. En 2020, fueron tres los premiados, esta vez por el descubrimiento del virus de la hepatitis C. Sus descubridores y salvadores de millones de vidas fueron los vir贸logos estadounidenses聽Harvey J. Alter y Charles M. Rice y el brit谩nico Michael Houghton.

El premio est谩 dotado con 11 millones de coronas suecas, unos 950.000 euros. Este galard贸n abre la ronda de anuncios esta semana, que continuar谩 el martes con el de F铆sica, el mi茅rcoles con el de Qu铆mica, el jueves con el de Literatura, y el viernes con el de la Paz.

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