Estudiantes dominicanos desarrollan reactor para convertir sargazo y pl谩stico en combustible

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Los dominicanos fueron galardonados en una competencia sobre ciencia y rob贸tica en Estados Unidos

Paola Wisky
Santo Domingo – may. 01, 2023

Los problemas que afronta la Rep煤blica Dominicana con la contaminaci贸n pl谩stica y el sargazo, fueron la motivaci贸n de un grupo de estudiantes del colegio Carol Morgan para desarrollar un reactor que genera combustible a partir de estos elementos, sobre todo las algas que han llegado de forma masiva a las costas del pa铆s.

Por el desarrollo del reactor y un robot, el Team Drift del centro educativo fue galardonado con el Engineering Inspiration Award del campeonato regional de la competencia FIRST Robotics, realizada en Orlando, Florida, Estados Unidos.

Posteriormente, con apoyo de la Administraci贸n Nacional de Aeron谩utica y el Espacio (NASA) los j贸venes participaron en el campeonato mundial de la competencia, organizado en Houston, Texas. En la competencia, que trat贸 temas cient铆ficos (energ铆a renovable) y de rob贸tica, los j贸venes ganaron cinco de 10 rondas establecidas.
Los estudiantes explicaron que el reactor posee un sistema de enfriamiento para las tuber铆as integradas en el equipo, que permite mantener la temperatura determinada para la extracci贸n de componentes.

驴Qu茅 producen con el sargazo?

El grupo, integrado por j贸venes de entre 17 y 18 a帽os, a帽adi贸 que con el reactor han producido combustibles como el queros茅n, di茅sel o gas, a la vez que afirm贸 que el material restante puede ser empleado como carb贸n activado. Sostuvo que el proceso se toma alrededor de 40 minutos, dependiendo del tipo de material utilizado. En el caso del sargazo el tiempo podr铆a ser mayor en caso de que tengan que secar el alga previo a su ingreso al reactor.

芦En esta etapa no estamos usando (solo) el producto resultado; es mezclado con un elemento que tenga un mayor nivel de octano (un tipo de hidrocarburo)禄, manifest贸 el estudiante Eduardo Corral. 芦El proceso es muy eficiente usamos 7,000 BTUS (unidad de energ铆a) de propano y conseguimos 15,500禄, a帽adi贸.

El profesor Abreu inform贸 que el reactor fue ensamblado e ideado en el colegio y que se realizaron pruebas para determinar que el combustible producido es de calidad.

Eduardo Corral indic贸 que el reactor ya tiene patente y que se est谩 trabajando en otra para el desarrollo de un instrumento de mayor tama帽o, al tiempo que destac贸 que en las primeras pruebas emplearon 500 gramos de sargazo y que obtuvieron como resultado 200 mililitros de combustible sin destilar. Al ser preguntado si utilizan el gas producido por el reactor, el estudiante se帽al贸 que no poseen un sistema para almacenar ese combustible.

芦Quemamos el gas, pero lo ideal ser铆a recuperar esa muestra con una funda, que es un aparato m谩s especializado禄, se帽al贸 el maestro Abreu, quien agreg贸 que esperan tener las herramientas para emplear el gas producido.

El equipo no especific贸 el costo del reactor e inform贸 que los fondos fueron obtenidos por la Asociaci贸n de Padres del colegio y diversos patrocinadores. Abreu dijo que personal de la instituci贸n y padres de los estudiantes se han involucrado en el proceso para garantizar la seguridad de los j贸venes.

El proyecto de rob贸tica

Los desaf铆os del FIRST Robotics Competition var铆an todos los a帽os. En la categor铆a de rob贸tica 芦el reto de este a帽o era la creaci贸n de un robot que recogiera algunos elementos y los lanzara a un recipiente. Es como si fuera un f煤tbol de robot禄, explic贸 Abreu.

Brenden Godfrey, capit谩n de Team Drift, sostuvo que el equipo arm贸 su proyecto de rob贸tica durante la Semana Santa y que dedicaron 15 horas diarias. A帽adi贸 que el robot es una manifestaci贸n del objetivo del programa: promover la ingenier铆a y las matem谩ticas.

Al ser preguntados sobre la visi贸n del equipo en unos a帽os, a ra铆z de estos inventos, los j贸venes expresaron su deseo de desarrollar a mayor escala su reactor para emplearlo en la gran cantidad de sargazo que llega al pa铆s.

En ese sentido, indicaron que presentaron su reactor a la Vicepresidencia de la Rep煤blica y que se prev茅 establecer un sistema a gran escala para la recolecci贸n y conversi贸n del sargazo en las costas.

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