Estudiantes dominicanos desarrollan reactor para convertir sargazo y pl√°stico en combustible

0
Compartir en tus Redes

Los dominicanos fueron galardonados en una competencia sobre ciencia y robótica en Estados Unidos

Paola Wisky
Santo Domingo – may. 01, 2023

Los problemas que afronta la Rep√ļblica Dominicana con la contaminaci√≥n pl√°stica y el sargazo, fueron la motivaci√≥n de un grupo de estudiantes del colegio Carol Morgan para desarrollar un reactor que genera combustible a partir de estos elementos, sobre todo las algas que han llegado de forma masiva a las costas del pa√≠s.

Por el desarrollo del reactor y un robot, el Team Drift del centro educativo fue galardonado con el Engineering Inspiration Award del campeonato regional de la competencia FIRST Robotics, realizada en Orlando, Florida, Estados Unidos.

Posteriormente, con apoyo de la Administración Nacional de Aeronáutica y el Espacio (NASA) los jóvenes participaron en el campeonato mundial de la competencia, organizado en Houston, Texas. En la competencia, que trató temas científicos (energía renovable) y de robótica, los jóvenes ganaron cinco de 10 rondas establecidas.
Los estudiantes explicaron que el reactor posee un sistema de enfriamiento para las tuberías integradas en el equipo, que permite mantener la temperatura determinada para la extracción de componentes.

¬ŅQu√© producen con el sargazo?

El grupo, integrado por j√≥venes de entre 17 y 18 a√Īos, a√Īadi√≥ que con el reactor han producido combustibles como el queros√©n, di√©sel o gas, a la vez que afirm√≥ que el material restante puede ser empleado como carb√≥n activado. Sostuvo que el proceso se toma alrededor de 40 minutos, dependiendo del tipo de material utilizado. En el caso del sargazo el tiempo podr√≠a ser mayor en caso de que tengan que secar el alga previo a su ingreso al reactor.

¬ęEn esta etapa no estamos usando (solo) el producto resultado; es mezclado con un elemento que tenga un mayor nivel de octano (un tipo de hidrocarburo)¬Ľ, manifest√≥ el estudiante Eduardo Corral. ¬ęEl proceso es muy eficiente usamos 7,000 BTUS (unidad de energ√≠a) de propano y conseguimos 15,500¬Ľ, a√Īadi√≥.

El profesor Abreu informó que el reactor fue ensamblado e ideado en el colegio y que se realizaron pruebas para determinar que el combustible producido es de calidad.

Eduardo Corral indic√≥ que el reactor ya tiene patente y que se est√° trabajando en otra para el desarrollo de un instrumento de mayor tama√Īo, al tiempo que destac√≥ que en las primeras pruebas emplearon 500 gramos de sargazo y que obtuvieron como resultado 200 mililitros de combustible sin destilar. Al ser preguntado si utilizan el gas producido por el reactor, el estudiante se√Īal√≥ que no poseen un sistema para almacenar ese combustible.

¬ęQuemamos el gas, pero lo ideal ser√≠a recuperar esa muestra con una funda, que es un aparato m√°s especializado¬Ľ, se√Īal√≥ el maestro Abreu, quien agreg√≥ que esperan tener las herramientas para emplear el gas producido.

El equipo no especificó el costo del reactor e informó que los fondos fueron obtenidos por la Asociación de Padres del colegio y diversos patrocinadores. Abreu dijo que personal de la institución y padres de los estudiantes se han involucrado en el proceso para garantizar la seguridad de los jóvenes.

El proyecto de robótica

Los desaf√≠os del FIRST Robotics Competition var√≠an todos los a√Īos. En la categor√≠a de rob√≥tica ¬ęel reto de este a√Īo era la creaci√≥n de un robot que recogiera algunos elementos y los lanzara a un recipiente. Es como si fuera un f√ļtbol de robot¬Ľ, explic√≥ Abreu.

Brenden Godfrey, capit√°n de Team Drift, sostuvo que el equipo arm√≥ su proyecto de rob√≥tica durante la Semana Santa y que dedicaron 15 horas diarias. A√Īadi√≥ que el robot es una manifestaci√≥n del objetivo del programa: promover la ingenier√≠a y las matem√°ticas.

Al ser preguntados sobre la visi√≥n del equipo en unos a√Īos, a ra√≠z de estos inventos, los j√≥venes expresaron su deseo de desarrollar a mayor escala su reactor para emplearlo en la gran cantidad de sargazo que llega al pa√≠s.

En ese sentido, indicaron que presentaron su reactor a la Vicepresidencia de la Rep√ļblica y que se prev√© establecer un sistema a gran escala para la recolecci√≥n y conversi√≥n del sargazo en las costas.

Facebook Comments Box
Compartir en tus Redes

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *